Thursday, November 22, 2007

EL VUELO DEL “PATITO” CANADIENSE

(Publicado en El Correo Canadiense)
Por Sergio Granillo

La moneda canadiense, representada por un pato (“Looney”) ha emprendido un vuelo muy por encima de las predicciones económicas y financieras, no sólo en comparación con el dólar americano, sino frente a otras divisas como el Euro y la Libra Esterlina.

Los canadienses se encuentran sorprendidos y confundidos ante el fenómeno y algunos reclaman que esa “riqueza” se refleje en sus bolsillos.

Nadie sabe a ciencia cierta qué es lo que va a pasar, pero desde un punto de vista global, la cuestión más importante es la separación de los lazos históricos estructurales entre los Estados Unidos y Canadá. Ambas economías han estado vinculadas desde hace mucho tiempo, debido –claro- a la vecindad territorial.

No debería sorprender en tiempos de la globalización económica que las fronteras territoriales hayan sido superadas gracias a los avances tecnológicos. Una de las premisas de la globalización es que si alguien fabrica cierto producto más barato que tú, debes dejar de producirlo y comprárselo, donde quiera que éste se encuentre.

Desde hace más de una década, los grandes capitales comenzaron a moverse por todo el planeta, en un momento fue Sudamérica el destino de las grandes inversiones en busca de mano de obra barata, luego aparecieron los Tigres Asiáticos, ahora el dinero se reparte entre India, China y Medio Oriente.

En todo este ir y venir de capitales, Estados Unidos siempre había sido el líder. Prácticamente todas las transacciones financieras y mercantiles internacionales se llevaban a cabo bajo un común denominador, el Dólar Americano. Y es que esta moneda era la más sólida, la más estable y la más poderosa del planeta.

Eso es historia. Desde el año 2002, cuando el Euro comenzó a sobrepasar el tipo de cambio contra el Dólar, sumado al impresionante desarrollo de la economía china, evolucionando de un régimen socialista al capitalismo, la hegemonía norteamericana empezó a declinar.

Noviembre de 2007, las autoridades financieras chinas anuncian que moverán sus acciones, valuadas en trillones de dólares, “hacia monedas más fuertes, en reconocimiento a la evidente debilidad de la divisa estadounidense”.

Este anuncio, sumado a la irresuelta crisis del mercado hipotecario americano, más un pronunciado debilitamiento de otro de los iconos del capitalismo y de Estados Unidos, la industria automotriz, arrastra como plomo al dólar americano hacia la pérdida de su lugar de honor.

Es cierto, en parte la economía canadiense arroja resultados positivos, como el largo superávit gubernamental, el precio internacional del petróleo y otros productos minerales; resultando en un despunte nunca imaginado del Dólar Canadiense. Pero este vuelo del Looney se hace más dramático ante el debilitamiento del Dólar Americano. En pocas palabras, la moneda canadiense está fuerte y la divisa americana está débil.

Los mercados financieros siempre son volátiles, pero más que una burbuja especulativa, la fortaleza del Looney debe ser contemplada como el primer signo de una nueva época en la economía internacional. Toca al gobierno y a los grandes corporativos canadienses adaptarse, hacer los ajustes que requieran las nuevas condiciones internacionales. Diversificar sus mercados y sus proveedores, incentivar los sectores más vulnerables, proteger sus industrias estratégicas.

Es decir, ajustarse a la nueva realidad, donde los mercados internacionales están abriendo al Dólar Canadiense la oportunidad de divorciarse de sus primos del sur.

* Periodista mexicano
(http://www.elcorreo.ca)

Sunday, November 11, 2007

EL CONTROVERSIAL ASUNTO DEL TIPO DE CAMBIO

(Publicado en El Correo Canadiense)
Por Sergio Granillo

Entender cómo opera el tipo de cambio de una moneda es difícil, pero es uno de los asuntos que nos afecta a todos. Desde hace algunos meses el Dólar Canadiense ha registrado un repunte que raya en lo espectacular, particularmente al compararse con la divisa de los Estados Unidos.

Mucha gente habla de la “paridad” cambiaria, como si eso significara que existe una relación uno a uno, incluso hay quien piensa que esa relación se extiende a monedas más fuertes como el Euro y la Libra Esterlina. No es así, es una relación fluctuante, donde ahora la moneda canadiense vale más la americana, y el precio de compra y venta es distinto.

Y a fin de cuentas lo importante es entender si esto nos afecta o nos beneficia. Al paso de las semanas en que el Dólar Canadiense sigue cotizándose por encima del Dólar Americano, la gente empieza a presionar para que los comerciantes canadienses rebajen sus precios.

Por muchos años, el Looney (Dólar Canadiense) tuvo un valor menor a la moneda americana, y como muchas mercancías provienen del sur de la frontera, los precios de los productos eran mayores aquí. Incluso, algunos negocios canadienses aceptan dólares gringos y fijaban su tipo de cambio propio, en aproximadamente 10% menor antes de este fenómeno.

A medida que la moneda canadiense sigue avanzando frente a la americana, crecen las expectativas, los canadienses esperan sentir el beneficio en sus bolsillos. Y aquí se entra al terreno de la especulación; a principios de año se manejaba la posibilidad de “paridad” para el año 2008 y sólo de manera breve.

Los pronósticos se modificaron ante la crisis hipotecaria y crediticia de los Estados Unidos, que se sumó a la fortaleza de la economía canadiense. Lo que se empezó a manejar como algo estrictamente de corta duración, está siendo revisado y se cree que durará más, años inclusive.

Ya se ha intentado trasladar la fortaleza de la moneda al ámbito comercial. El Ministro de Finanzas de Canadá, James Flaherty, intentó convencer a los dueños de las grandes cadenas comerciales a ajustar sus precios a la baja, pero está siendo más bien el mercado el que está ejerciendo su poder de convencimiento.

A fin de cuentas, dos son los asuntos que destacan en este fenómeno. Uno, el poder adquisitivo, es decir, no sólo lo que los números del tipo de cambio presumen, sino en lo que cada Looney puede convertirse. Conforme la tendencia de superioridad frente al Dólar Americano se asiente, su poder de compra tendrá efecto.

Otro fenómeno sin precedentes es que, por vez primera, la economía canadiense se está moviendo independiente de la economía americana, a la que históricamente ha venido ligada. Canadá parece moverse en el mismo sentido de economías fuertes del planeta, y aún avanzando frente a las poderosas divisas: Euro y Libra Esterlina.

Estas tendencias seguirán en tanto las condiciones macro y micro económicas de Canadá sigan fuertes, y en tanto los Estados Unidos no resuelvan su delicada crisis crediticia. Como antes dijimos en este espacio, los vecinos empiezan a tomar caminos diferentes…

Y ¡aguas con las ofertas en nombre del super Looney! Hay que comparar antes de comprar… No caer en falsas ilusiones.

* Periodista mexicano
(www.elcorreo.ca)