Monday, October 31, 2005

BETWEEN PARADISE AND THE APOCALYPSE

By Sergio Granillo

Live broadcasting of war battles, liners flying under alert of emergency landing, reporters carried away by hurricanes during live transmissions, interviews to hostages of outraged crowds before they were burned to death; indictments by media against paroled individuals… On the 21st Century, Mass Media tend to present the most dramatic scenes that people ever imagined to be able to see at their homes through their TV sets.

But just in the past few weeks, the news reported by media seems like a sort of sequence in an apocalyptic scenario, it’s like the 80’s film “The Apocalypse now!”

In spite of the recent questionings of its objectivity, the American news corporation CNN bears yet a powerful influence on the public opinion. Recently, they carried out a research about the real possibilities of the world facing an Apocalypse, regarding the series of natural disasters, hurricanes and earthquakes, mainly.

Priests, theologians, weather specialists and scientists were interviewed: - Are we witnessing signals of the end of the world, as the Bible depict it?

This report came after the series of extraordinary and numerous events, previously reported each by one by the same CNN, all the catastrophe damaging the Southern areas of the United States, hit by hurricanes, Katrina, Wilma and Rita; later, the devastating earthquake (more than 70 thousand people killed) in Afghanistan, India and Pakistan; not to mention the previous Tsunami in South Asia.

In deed, what is real is that international humanitarian groups are quite busy, short of further resources, due to an unprecedented concurrence of situations along the planet. Bank accounts keep open just changing the new disaster relief fund in turn. News programs are enhancing their daily rating indexes, thanks to the covering of the most dramatic situations all around the world, transmitting live, weather from cell phone cameras or from the International Space Station and all the satellites surrounding the globe.

In the middle of this “chaos”, a scientific study seems overlooked, in stead of be taken into consideration…

The Human Security Centre of the University of British Columbia states that the world is a most safe place and it is living the most pacific moments in History, according to a study presented publicly last October 18th.

After a deep investigation carried on under the sponsor of Canada, Sweden, Norway, UK and Switzerland, researchers concluded that today, the world lives better conditions than in the past. First of all, from 1992 up to date the number of armed conflicts has dropped 40%, and in the ones that remain the number of victims has decreased as well.

Genocides due to religious, ethnic or political reasons have reduced in 80% from 1988 to 2001; not to mention the World War II Jewish Holocaust. The number of political refugees in the world has decreased in 45%, comparing years 1992 to 2003. The research evaluates the terrorism as a real growing international threat, that nevertheless can not be compared to the armed conflicts of the past…

An important fact for this result in the decrease of armed conflicts in the world is the end of the “Cold War” between the Soviet Union and the United States, which actually also finished the continuous financing of rebellions in Third World countries, sponsored by the governments of rich countries for political and economical purposes. Even that wars remain, totaling 60, they are using lighter weaponry compared with the ones in the past.

So, are we living the Apocalypse or what?

According to the referred study, by the statistical figures regarding death tolls due to wars and genocides have decreased, nonetheless the recent worries come because of natural disasters, but for them, scientist have an explanation too:

Precisely in the interviews presented on CNN, experts consider the existence of 2 elements influencing in such natural disasters; one related to the changes of the environment produced by pollution and over exploitation of natural resources, de called global warming. Secondly, a demographic phenomenon, by which, population growth has invaded geographical regions that are not suitable to sustain human establishments and increasing their vulnerability to natural disasters.

I would add another element, the “global village”, foreseen by the Canadian expert in Communication Theories, Marshal McLuhan; who predicted how technology and mass media have increased the fluxes of communication among all the countries, creating this sense of “global village”, feeling closer things that happen far away and of which we barely knew in the past; even more, when they are broadcasted life thanks to the use of satellite. That means that we are more conscious about what happens globally, whatever it can bring along.

And also, journalism bids more and more for sensationalism and fatalistic stories; the capacity to get amazed is getting over; readers and audiences of TV and movies demand more drama, more sadism, more violence and more adrenaline. We shall not forget that “news” are no more than other merchandises in the global market place, news programs compete to gain audiences, no wondering psychological or social consequences.

The bottom line is that people purchases all that crap, disguised as the real thing, which can actually trigger real hells…




(Publicado en El Correo Canadiense)
Por Sergio Granillo

Guerras transmitidas en vivo, aviones a punto de estrellarse, reporteros casi arrastrados por furiosos huracanes, entrevistas con rehenes de turbas enfurecidas antes de ser quemados vivos, “juicios sumarios” a ex-convictos y su persecución insistente; los medios masivos de comunicación del siglo XXI presentan escenarios dantescos que han puesto a pensar al público en la probabilidad de que el mundo está viviendo un Apocalipsis ahora.

Haciendo uso de su poderosa influencia, la cuestionada pero aún poderosa cadena televisiva de Estados Unidos, CNN, se dio a la tarea de “investigar” sobre la posibilidad de que el mundo esté viviendo sus últimos momentos, “¿estamos presenciando señales del Apocalipsis?”, preguntaban a eruditos y religiosos.

Esto debido a la serie de fenómenos meteorológicos que el planeta ha venido registrando en las últimas semanas, primero los huracanes que han golpeado las costas del Golfo de México, en los estados sureños de la Unión Americana, desde Catrina hasta Alfa, pasando por Wilma y Rita; añadiendo el terrible terremoto que devastó Pakistán, y vastas áreas de la India y Afganistán.

La realidad es que los organismos internacionales de ayuda humanitaria se encuentran saturados como nunca antes; los bancos parecen cambiar solamente el nombre del fondo de ayuda al que van dirigiendo las donaciones, y los medios de comunicación subiendo su “rating” con dantescas escenas, desde tomas instantáneas de teléfonos celulares, hasta imágenes desde satélite o desde la Estación Espacial.

En medio de este caótico escenario, surge un estudio científico que lejos de sacudir la opinión pública, parece pasar de largo:

El Centro de Seguridad Humana de la Universidad de Columbia Británica afirma de manera categórica, en un estudio dado a conocer el pasado 18 de octubre, que el mundo vive una de sus etapas más pacíficas y es un lugar cada vez más seguro.

Tras una detallada investigación patrocinada por Canadá, Suecia, Noruega, Suiza y la Gran Bretaña, los investigadores concluyeron que el mundo vive en mejores condiciones que en el pasado. Para empezar, aseguran que el número de conflictos armados de 1992 a la fecha, ha disminuido en 40%, y en aquellos que subsisten el número de víctimas ha disminuido.

Asimismo, los genocidios por razones religiosas, étnicas o políticas, han disminuido en 80% entre los años 1988 y 2001; sin contar claro el Holocausto judío en la Segunda Guerra Mundial. El número de refugiados políticos a nivel mundial se ha reducido en 45%, comparando los años 1992 y 2003. Se reconoce en el terrorismo internacional una amenaza real y creciente, que sin embargo no puede compararse en términos de víctimas con los conflictos armados del pasado.

Una de las razones de más peso en este fenómeno es el fin de la “Guerra Fría” entre los Estados Unidos y la extinta Unión Soviética; lo cual terminó también con el flujo de recursos monetarios de las grandes potencias para alimentar guerras en países subdesarrollados, con propósitos ideológicos (y económicos). Aunque persisten confrontaciones bélicas, 60 en total, éstas utilizan armamento más ligero, dejando atrás el uso de “armas de destrucción masiva”.

¿Entonces estamos al borde del Apocalipsis o no?

Como lo indica este estudio, los números duros indican que las muertes producto de guerras y genocidios han disminuido, sin embargo, el tema del día son los desastres naturales… Para eso, también hay explicaciones científicas.

Justamente, una de las entrevistas de CNN, indica que hay dos factores que han provocado tales fenómenos, uno de naturaleza ambiental, el otro de tipo sociodemográfico. El número de habitantes del planeta ha aumentado y se han generado asentamientos humanos en zonas de mayor riesgo, aunado a la alteración de las condiciones climáticas del planeta debido a la contaminación y a la erosión de suelos, lo cual ha generado el llamado “calentamiento global”.

Y yo añadiría otro elemento, la “aldea global”. Como lo predijera hace décadas el teórico canadiense de la comunicación, Marshall McLuhan, los avances de la tecnología y las comunicaciones han multiplicado exponencialmente los flujos de información entre las distintas naciones del planeta; esto significa que tenemos acceso directo a todos los acontecimientos noticiosos e históricos en el mismo momento y casi con la misma intensidad aunque estemos al otro lado del globo.

Además, el periodismo tiende a ser cada vez más amarillista y fatalista; se va perdiendo la capacidad de asombro; los lectores y televidentes demandan cada vez más dosis de dramatismo, más sadismo, más violencia, más adrenalina. No olvidemos que las noticias son una mercancía y los noticieros compiten entre sí por ganar audiencias, sin importar muchas veces las consecuencias sociales y sicológicas de ello.

El problema es que la gente “compra” muchas de estas verdades y eso sí puede desencadenar un verdadero infierno…

1 comment:

TheDevilIsInTheDetails said...
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