Tuesday, February 28, 2006

WHERE HAVE THE DREAMS GONE?


By Sergio Granillo


I emigrated to make my dream come true, to study my career in the Tec de Monterrey Campus Querétaro’ (the most prestigious private university in Mexico); I left friends and part of my family in Mexico City –where I was born and lived for 18 years. So, I went to live to a small town 2 hours to the north of Mexico City, Querétaro, 1985 –the year of the big earthquake that killed thousands.

The world was bipolar, Capitalists versus Communist. People didn’t have computers at home, Internet didn’t exist yet, no cell phones, no globalization, no exchange of students with foreign universities…

In Mexico, there was only one political party, never changed, unthinkable to have any option; entertainment was dominated by only one company as well, Televisa, and because of that, everybody who studied Communications –not the engineering, had in focus to get in to that company to succeed and be famous.

I enjoyed the time in the classroom, but not quite much my classmates; nonetheless, at the end of every single day, I run to the rear of the campus, beyond the sport fields, to the theatre plays’ or musical groups’ rehearsals. It was a bunch of crazy people, just like me, full of dreams, illusions and a lot of creative energy. They became my family and cultural activities, my passion.

Most of the people in that big family were gifted artists, who transcended time and location, becoming professional artists, actors, singers and playwrights. Back in that time, we traveled to many cities in Central and Northeast Mexico, representing our Campus Querétaro.

When I think of that time in my life, inspiring dawns come to my mind, myself surrounded of many good friends, together we explored the magic of Arts, we all worked hard in the classrooms, but our deepest goal was the opening night of a new play or a new musical repertoire; all the preparations for that night show and the people’s applause afterward, we all went for bohemian parties.

That time seems to me like a magical place in time, no past, no future, just the intensity and joy of the moment, no fights, no envies, no mischievous gossips nor grudges; if anybody in our group got an outstanding performance on stage, we all admired him/her, and we felt motivated; it was amazing to feel the immediate response from the audience, laughing or crying… it was a real team work!

All of these means to me my university -called in a familiar manner ‘Tec’ for Tecnológico de Monterrey. One year ago (2005), before moving to Canada, I paid a visit to my university to request some documents, I was surprised when a couple of persons from the staff remembered of me, and still keep in their memories that ‘golden time’ of our Campus, after 15 years.

It was thanks to Adrian, a good friend of that time, who introduced me to an alumni association based in Toronto, he pushed me to come for a scouting three years ago (2003), I finally decided to start the process to obtain a Residence Visa and moving to Canada.

Although, this alumni association is part of my university, I never expected to live again that “golden time” back in Querétaro in 1985, but at least I aimed to finding some leads, orientation, moral support in this new start of my life; which means a dream come true, come to live to Canada.

I felt disappointed because some people from my university, same in Mexico and here, when they first meet you or see you again, they always make the same questions: where are you working at, how much do you earn, did you already buy the newest car, where are you living… all that for them means the measure of success, happiness, and the real value of a person.

Myself, I am very proud of my professional achievements, since I was a student, always got the highest degrees, and in my career, got to occupy high positions in the government; my daily work involved talking in front of microphones and cameras, see my name written on national newspapers.

When I came to Canada, though, I realized that no document, the best resume or the most amazing list of skills and experience can beat the ruthless “Canadian Experience” barrier. And if you look for some help in other people from your country and your university, more often it becomes a barrier than a bridge…

As an immigrant, I do believe that it is more important to a professional attitude rather than a career, you must show maturity, humbleness, and demonstrate in facts who you are, far beyond of what your resume can say about you.

This process of job search in Canada has brought to my mind the attitude that I learned on stage performing… in that ‘golden time’. Here it is about you all by yourself and the circumstances around you; nobody knows you or has heart about your university, many people even find hard how to identifying a Mexican.

To open doors and be able to demonstrate your professional skills, first you must show what kind of human being you are, how confident you are of your skills and knowledge, how you overcome the challenges and what is your attitude in doing so. It is like making an audition in front of a lot of unknown people; you are shivering and sweating, scared but excited trying to please the audience, getting applause.

Each emigrant has a different history, a recipe of his own and a unique measure of success. I came to Canada to make my dream come true, and I am working on that. I look backwards and feel satisfaction for what I did in the past, I keep bonds with my beloved ones, but step firmly on the ground, living today, allowing myself to have dreams, again, and enjoying every step of the way.


¿DONDE ESTÁN LOS SUEÑOS?

(Publicado en la pagina Exatec Canada http://www.exateccanada.com/)


Por Sergio Granillo

Yo emigré para cumplir un sueño, entrar al Tec de Monterrey Campus Querétaro; dejé amigos y parte de la familia en la Ciudad de México, para irme a vivir a la incipiente ciudad de Querétaro, pues en esa época no existía campus en la gran metrópoli.

No había Internet, muy poca gente usaba computadoras, no existían los celulares, era un mundo bipolar, los gringos contra los rusos, no existía globalidad, ni intercambio con universidades de otros países. Sólo había un partido político, una sola compañía de entretenimiento, los que íbamos a estudiar Comunicación, la licenciatura, no la ingeniería, teníamos en mente entrar a trabajar a Televisa.

Me gustaban mis clases, no así el ambiente en salones, y al acabar cada jornada corría hacia la parte trasera del campus, detrás de las pistas deportivas, para ir a los ensayos de teatro o del grupo musical, a encontrarme con una bola de chavos y chavas medio deschavetados, llenos de locuras, ilusiones, sueños, con muchísima energía. Ellos se volvieron mi familia, las actividades culturales, mi pasión.

Representamos a Querétaro, claro al ITESM, en muchos estados, en concursos de teatro, pintura, cuento y canto; ganamos muchas veces, paseamos por todo el centro del país, sin faltar claro el casi triunfo en el Festival de la Canción de Monterrey, donde claro, ganaron los niños consentidos del jefe de Difusión Cultural, una verdadera diva de la farándula.

Cuando pienso en esa época, recuerdo los inspiradores atardeceres de Querétaro, rodeado de amigos, explorando juntos la magia de las artes; todos anhelábamos el día del estreno y las funciones, con noches interminables de bohemia. Pareciera una época suspendida en el tiempo, no había pasado, no había futuro, todo se vivía intensamente ahí en ese momento, no había envidia, no había rencores, cuando alguien sobresalía en el escenario, los que estábamos a su lado dábamos más y más para alcanzar ese nivel de excelencia que arrancaba carcajadas o profundo llanto en el público. ¡Ese era trabajo de equipo!

Para mí eso es el Tec de Monterrey, mi Tec; donde fui hace un año exactamente a pedir mis documentos académicos pertinentes para emigrar a Canadá. Y me lleve una gran sorpresa al reconocer a un par de empleados, que se acordaron de mí y, como yo, guardan en sus corazones y recuerdos, una verdadera época dorada del campus; y de eso han pasado más de 15 años.

Y fue gracias a uno de los amigos de aquella época, Adrián, amigo de Manuel Berlanga (co-fundador de la Asociación de Exatecs en Toronto), que hace un par de años me animé a venir a hacer un scouting en Toronto, tratando de hallar el camino apropiado para venir a vivir a Canadá.

Nunca tuve en mi mente la idea de que esta asociación y el foro que (aparentemente) la acompaña, recuperaran en mi vida aquella época maravillosa que viví en Querétaro, pero sí había la expectativa de encontrar cierto respaldo moral en las aportaciones de quienes llevan más avanzado su camino en esto que, para mí, es un sueño.

Con desaliento, sin embargo, me encuentro con un paquete de cuestionamientos que muchos de los exatecs suelen hacer al conocerte: en qué trabajas, cuánto ganas, dónde vives, qué carro traes, y todo eso que para muchos de ellos constituye la medida del valor y del éxito de una persona.

Me siento muy orgulloso de mis éxitos profesionales, desde mi época de estudiante con el promedio más alto, hasta haber tenido puestos de gran privilegio político; mi desempeño cotidiano me llevaba a hablar ante micrófonos y cámaras, ver mi nombre publicado en medios de nivel nacional.

Sin embargo, al poco tiempo de haber llegado a Canadá me di cuenta, que los papeles, el tan llevado y traído resume y la inmisericorde “Canadian Experience”, no son lo más importante. Y que los compatriotas suelen ser más una barrera que un escalón.

Como inmigrante, creo, es más relevante ser profesional que profesionista, demostrar madurez más que poner los nombres y números más destacados en un pedazo de papel o en unos bites que mandas al por mayor por Internet.

Las primeras experiencias laborales y las entrevistas que he tenido en Canadá han revivido en mi mente la actitud y las vivencias que me dejaron los escenarios de aquella época dorada en difusión cultural. Eres tú y tus circunstancias… Aquí nadie sabe quien soy, ni qué es el ITESM, vaya ni siquiera les es fácil identificarme como mexicano.

Para poder dar paso a todo tu bagaje profesional, tienes que poner por delante lo que eres como ser humano, qué tan seguro estás de tus conocimientos, habilidades, retos y actitudes. Es como audicionar ante una multitud de desconocidos, y temblando por dentro, llamar su atención y cubrir sus expectativas, de ser posible arrancar un aplauso.

Cada emigrante es una historia, cada quien tiene su receta y su medida del éxito. Yo vine a vivir un sueño, y lo estoy viviendo. Volteo al pasado con satisfacción, mantengo los lazos con los cariños del terruño, pero tengo los pies en tierra firme aquí, ahora, y me doy permiso de soñar mirando hacia nuevos horizontes, disfrutando cada etapa del camino.

2 comments:

Ileana said...

Y desde acá te mando un abrazo enorme en representación de una amistad que data de esos tiempos dorados.

Mekishiko.NoNeko said...

Y si Dios me lo permite por allá le estaré dando lata, pues ese es mi sueño también.
Un abrazo y no se achicopale.
Sólo queda adelante
Un abrazo,